HomeENTORNOAMBIENTETu médico debe preguntarte por la calidad del aire que respiras

Tu médico debe preguntarte por la calidad del aire que respiras

Publicado el

por Eve Andrews

Una visita anual al médico a menudo implica cierto grado de mentira sobre cuánto ejercicio hiciste, cuándo bebiste, fumaste, etc. Pero ahora existe un riesgo para la salud sobre el que no tienes que mentir, porque casi no tienes control sobre él: la calidad del aire.

En un artículo publicado en New England Journal of Medicine, médicos del Boston College y la Case Western Reserve University revisaron la evidencia que vincula los contaminantes transportados por el aire con las enfermedades cardiovasculares, que son la principal causa de muerte en los Estados Unidos. Lo que encontraron fue lo suficientemente convincente como para rogar a sus colegas que agregaran la exposición a contaminantes del aire a la lista de riesgos para la salud que discuten con sus pacientes.

“Lo que ha faltado en toda esta conversación sobre las enfermedades cardiovasculares es el impacto de los factores ambientales fuera del control individual”, dijo Philip J. Landrigan, pediatra y epidemiólogo cuyo trabajo pionero condujo a la eliminación del plomo de la gasolina. “Es hora de incluir estos temas en la conversación”.

Por supuesto, hay mucho que puedes hacer para cambiar el aire que respiras. A diferencia de muchos de los otros factores a los que se supone que debes prestar atención para el cuidado y bienestar de tu forma corporal: qué comes y bebes, qué tipo de sustancias pones en y sobre tu cuerpo, cuánto te levantas y correr: el acceso a aire fresco y no contaminado no es algo que puedas moderar mucho.

No muchas personas tienen la capacidad u oportunidad de alejarse de las principales fuentes de contaminación del aire. ProPublica, por ejemplo, hizo un análisis sin precedentes de los datos de la Agencia de Protección Ambiental que muestra qué microrregiones en los Estados Unidos tienen niveles consistentemente peligrosos de contaminación en el aire, y las peores áreas casi siempre se encuentran en las inmediaciones de instalaciones industriales que constantemente subvierten la regulación.

Más en New York Diario:  La ciudad sin árboles

Con ese fin, los autores del artículo del New England Journal of Medicine piden principalmente a los funcionarios gubernamentales que legislen significativamente sobre la contaminación del aire y la transición a fuentes de energía más limpias y renovables por el bien de la salud de sus electores.

A pesar de la conexión cada vez más clara entre el cambio climático y muchos problemas de salud pública, muchos médicos no necesariamente se han inclinado a realizar esfuerzos de promoción más amplios para influir en la legislación y la regulación, como informó Claire Fieseler para Grist. Pero a medida que factores ambientales como el aire y el agua se convierten en amenazas cada vez más graves para nuestro bienestar, ese tipo de acción puede caer cada vez más dentro de su ámbito. En noviembre de 2021, en Columbia Británica, un médico diagnosticó que su paciente de setenta años “sufría del cambio climático”.

El artículo del New England Journal of Medicine sugiere que la comunidad médica puede estar preparada para involucrarse políticamente más en la cuestión del cambio climático. Y consideren que este último artículo pide a los médicos estadounidenses que hablen con pacientes estadounidenses sobre un tema fuertemente influenciado por la inequidad. Existen desequilibrios internacionales considerables en lo que respecta a los peligros de la contaminación por partículas, como lo exploró un estudio publicado en la revista Nature Communications, donde los países industrializados como China e India soportan los impactos en la salud de producir lo que consumen los países occidentales más ricos.

Todavía estamos vergonzosamente lejos de reconocer los riesgos del cambio climático en las cámaras del Congreso, pero los pasillos de los hospitales parecen representar algún progreso.

Más en New York Diario:  La conexión entre incendios forestales y crisis de vivienda

Grist. Traducción: Walter A. Thompson.

Últimos artículos

Tratamiento facial para estatuas de piedra

por Melanie Marich En un día bochornoso y nublado de verano, un equipo de pasantes...

Fuera, Biden

por Emma Shortis Las grietas bajo los pies del presidente estadounidense Joe Biden continúan ampliándose. Si...

Una historia de la refrigeración de alimentos

por Angela Chen En la esquina de la mayoría de las cocinas hay una caja...

El puño de Donald Trump

por Roger J. Kreuz En los frenéticos momentos en que agentes del Servicio Secreto rodearon...

Nueva York según Paul Auster

por Ramón Espejo Romero Nueva York es la ciudad más icónica del siglo XX y...

Equidad lingüística en las escuelas

por Sunisa Nuonsy Me alegré cuando se supo, el mes pasado, que el Departamento de...

Un juicio a la contaminación acústica

por Joanne Silberner El pasado junio, un grupo de defensa del ruido, Quiet Communities, demandó...

Cómo determinar si una teoría conspirativa es falsa

por H. Colleen Sinclair Las teorías de conspiración están en todas partes y pueden involucrar...

Arquitectura hostil

por Robert Rosenberger Si no tienes refugio y te arrestan por dormir afuera, ¿te castigan...

Primer debate presidencial 2024: Joe Biden derrotó a Joe Biden

por Mary Kate Cary Creo que Estados Unidos acaba de ver cómo se hacía historia. Al...

Primer debate presidencial 2024: mentirosos y confundidos

por Karrin Vasby Anderson Una de las primeras definiciones de buena oratoria que aprendí como...

El senador con la bola de nieve

por Dana J. Graef Mientras estaba en el pleno del Senado en Washington, D.C., en...

Serpientes en la ciudad

por Eve Andrews La gente pensaba que la serpiente vista en el parque era una...

La cultura cambia tan rápido que la evolución no puede alcanzarla

por Jose Yong Las investigaciones muestran que muchos de nuestros problemas contemporáneos, como la creciente...

Un enorme paso atrás

por Francis Provenzano La decisión de la gobernadora de Nueva York, Kathy Hochul, de suspender...

Sigue leyendo

Tratamiento facial para estatuas de piedra

por Melanie Marich En un día bochornoso y nublado de verano, un equipo de pasantes...

Fuera, Biden

por Emma Shortis Las grietas bajo los pies del presidente estadounidense Joe Biden continúan ampliándose. Si...

Una historia de la refrigeración de alimentos

por Angela Chen En la esquina de la mayoría de las cocinas hay una caja...