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¿Tu apartamento de Nueva York es demasiado caluroso? Esto es lo que puedes hacer

Publicado el

por Rachel Holliday Smith y Samantha Maldonado

Son los días bochornosos del verano y tu apartamento está hirviendo, otra vez.

¿Qué debe hacer un inquilino cuando sube el termómetro? A diferencia del invierno, los propietarios de la ciudad de Nueva York no tienen la obligación legal de controlar la temperatura del espacio cuando hace calor. Aunque eso podría cambiar.

En el plan de sustentabilidad del alcalde para toda la ciudad publicado a principios de esta primavera, la administración Adams propuso ordenar la climatización en las nuevas construcciones para 2025 y establecer una temperatura interior máxima para 2030, algo que Dallas ya hizo, estableciendo 30 grados Celsius como máxima.

Pero hasta que esas leyes se hagan realidad, esto es lo que puedes hacer para mantenerte fresco:

Cuándo obtener ayuda médica

Lo primero es lo primero: si tú o un ser querido tienen demasiado calor, no dudes en buscar ayuda médica. Los adultos de 65 años o más son especialmente susceptibles al estrés por calor, según los Centros para el Control de Enfermedades.

Si observas alguno de los siguientes síntomas de acaloramiento, los CDC recomiendan llamar al 911 de inmediato:

  • La temperatura corporal es alta, de 40 grados Celsius o más.
  • La piel está caliente, enrojecida, seca o húmeda.
  • Un pulso rápido y fuerte.
  • Dolor de cabeza, mareos o náuseas.
  • Confusión o desmayo.

Mientras esperas ayuda médica, traslada a la persona a un lugar más fresco, cúbrela con ropa fresca o dale un baño frío. Sin embargo, no le des nada de beber, según los CDC.

“Este es realmente el momento de controlar a los vecinos, especialmente a los vecinos de edad avanzada”, dijo Andrea Shapiro, directora de programas del grupo de defensa de inquilinos Met Council on Housing.

Ir a un centro de refrigeración

Si no tienes aire acondicionado y necesitas refrescarte inmediatamente durante una ola de calor, acude a un centro de refrigeración.

La ciudad abre sus centros de refrigeración con aire acondicionado cuando el pronóstico del Servicio Meteorológico Nacional dice que el índice de calor será de 35 grados o más durante dos o más días, o cuando esté previsto que alcance los 38 grados durante cualquier período de tiempo. Encuentra un centro de enfriamiento aquí.

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Incluso si la ciudad no declaró oficialmente una emergencia, se puede combatir el calor en los mismos lugares, dijo Annie Carforo, directora de campaña de justicia climática de la organización sin fines de lucro WE ACT for Environmental Justice.

“Muchos centros de refrigeración son simplemente espacios comunitarios que están abiertos en días que no se consideran emergencias de calor. Ve a tu biblioteca local, a tu centro para personas mayores o tu centro comunitario local”, dijo.

Y ten en cuenta estos consejos sobre refrigeración, recopilados por WE ACT a través de sus talleres de preparación climática realizados en el Alto Manhattan:

  • Bebe agua fría o a temperatura ambiente durante todo el día, incluso si no tienes sed.
  • Mantén las persianas bajas en las habitaciones que dan al sol.
  • No abras las ventanas de tu apartamento a menos que la temperatura exterior sea más fría que la interior. (WE ACT sugiere conseguir un termómetro para realizar un seguimiento de esto).
  • Toma una ducha fría.
  • No utilices el horno ni las hornallas para cocinar.
  • Coloca agua fría o un paño húmedo delante o sobre el ventilador.

Asegúrate de que tu aire acondicionado funciona y presione para que lo reparen

Los neoyorquinos no tienen derecho al aire acondicionado. Pero tienes algunos derechos cuando se trata de aire acondicionado ya existente, dicen los expertos.

Si te mudaste a un apartamento que ya tenía aire acondicionado, o si tiene aire central, tienes derecho a que esas máquinas y sistemas funcionen correctamente.

“Los propietarios deben reparar o reemplazar el aire acondicionado que viene con el apartamento”, dijo Shapiro.

Tenlo en cuenta: si tienes un contrato de arrendamiento con alquiler estabilizado y el aire acondicionado dejó de funcionar, solicita uno usado a tu arrendador para reemplazarlo, no uno nuevo. Si solicitas uno nuevo y lo recibes, tu arrendador puede usarlo como motivo para aumentar legalmente tu alquiler, dijo Shapiro.

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Si el propietario se niega a reparar tu aire acondicionado, es un buen momento para formar una asociación de inquilinos porque, a menudo, un problema de calefacción o refrigeración “afecta a todo el edificio”, dijo Shapiro. Luego, considera llevar al dueño de la propiedad ante el Tribunal de Vivienda.

¿Cómo? Utiliza una “Acción HP” o una Acción de la Parte de Vivienda para presentar una queja formal ante el Tribunal de Vivienda. El primer paso es acudir al Tribunal de Vivienda de tu distrito y completar un formulario de Acción HP. Si necesitas ayuda, pregúntale al secretario del tribunal o al personal en el lugar de Housing Court Answers, una organización sin fines de lucro cuya misión es hacer que el proceso judicial sea más fácil de entender.

Deberás entregar la queja a su arrendador. Puedes hacerlo por correo certificado y el personal del Tribunal de Vivienda debería poder ayudarle con el proceso. Cuesta $45 presentar una acción HP, pero puedes pedirle al juez que te exonere de la tarifa, lo que los expertos dicen que hacen a menudo. Echa un vistazo a todo lo que debe saber sobre las Acciones de HP antes de comenzar con esta guía de preguntas y respuestas de Housing Court Answers.

Obtén ayuda para pagar el aire acondicionado

Si no tienes aire acondicionado ahora y lo necesitas, presta atención a los obsequios gratuitos de aire acondicionado. Podrían provenir de funcionarios electos locales (como el representante del Concejo Municipal, el presidente del distrito o la oficina del alcalde) o de empresas privadas. Las organizaciones benéficas independientes, como las iglesias locales o las redes de ayuda mutua, también pueden ofrecer máquinas gratuitas.

Tenlo en cuenta: si tienes un aire acondicionado y vives en un edificio muy antiguo, es posible que tu sistema eléctrico no sea compatible con los aires acondicionados modernos. Si eres un inquilino con discapacidades, es posible que tu arrendador tenga que hacer adaptaciones razonables para ti si tu edificio no admite una máquina moderna y estándar. Puedes leer más sobre esto en el grupo de defensa de inquilinos Just Fix.

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El Estado de Nueva York también proporciona millones de dólares federales a neoyorquinos de bajos ingresos elegibles para pagar hasta $1.000 por un aire acondicionado o ventilador, a través del Programa de Asistencia de Energía para el Hogar, o HEAP. Pero los fondos del programa por orden de llegada ya se han agotado para 2023.

Organizaciones de activistas dicen que Nueva York debería gastar más en asistencia para la refrigeración, especialmente porque es el principal factor de muertes y hospitalizaciones relacionadas con el clima.

El programa HEAP está abierto desde mayo hasta finales de agosto, o cuando se agoten los fondos, y las solicitudes se cerraron el 14 de julio para los $15 millones asignados para la asistencia de refrigeración. Hasta ahora, casi 10.000 neoyorquinos han recibido asistencia, incluidos más de 3.000 en los cinco condados, según la Oficina de Asistencia Temporal y para Discapacitados.

“Lamentablemente estamos subfinanciando la asistencia para la refrigeración. Es vergonzoso”, dijo Carforo de WE ACT.

El verano pasado, $23 millones se agotaron el 8 de julio y casi 24.000 hogares recibieron el beneficio, incluidos casi 9.000 en la ciudad de Nueva York. En ese momento, los criterios de elegibilidad eran más amplios.

“A medida que nuestros veranos se vuelven más cálidos debido al cambio climático, el funcionamiento de equipos como aire acondicionado y ventiladores para mantener el interior seguro, saludable y fresco se volverá aún más importante”, dijo Ian Donaldson, portavoz del Proyecto de Ley de Servicios Públicos. “Sin embargo, una mayor demanda aumentará el consumo de electricidad y las facturas, lo que puede suponer una presión financiera real para los hogares de bajos ingresos y otros hogares vulnerables“.

Fuente: The City/ Traducción: Tara Valencia

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