HomeCONTEXTOIDEASCómo determinar si una teoría conspirativa es falsa

Cómo determinar si una teoría conspirativa es falsa

Publicado el

por H. Colleen Sinclair

Las teorías de conspiración están en todas partes y pueden involucrar casi cualquier cosa.

La gente cree en teorías de conspiración falsas por una amplia gama de razones, incluido el hecho de que existen conspiraciones reales, como los esfuerzos de la familia Sackler para lucrar ocultando el carácter adictivo del oxycontin a costa de innumerables vidas estadounidenses.

Las consecuencias extremas de las creencias conspirativas infundadas se pudieron ver en las escaleras del Capitolio de Estados Unidos el 6 de enero de 2021 y en la autoinmolación de un manifestante frente al tribunal que celebraba el último juicio a Donald Trump.

Pero si realmente hay fuerzas ocultas actuando en el mundo, ¿cómo puede alguien saber lo que realmente está pasando?

Ahí es donde entra mi investigación. Soy una psicóloga social que estudia narrativas engañosas. A continuación se muestran algunas formas de examinar una afirmación que viste u oíste.

Paso 1: busca la evidencia

Se confirmaron conspiraciones reales porque había pruebas. Por ejemplo, en las acusaciones que se remontan a la década de 1990 de que las empresas tabacaleras sabían que los cigarrillos eran peligrosos y mantenían esa información en secreto para ganar dinero, los estudios científicos mostraron vínculos problemáticos entre el tabaco y el cáncer. Los casos judiciales descubrieron documentos corporativos con memorandos internos que mostraban qué sabían los ejecutivos y cuándo lo sabían. Los periodistas de investigación revelaron esfuerzos por ocultar esa información. Los médicos explicaron los efectos en sus pacientes. Los denunciantes internos dieron la alarma.

Pero las teorías de conspiración infundadas revelan su falta de evidencia y las sustituyen por varios elementos que deberían ser señales de alerta para los escépticos:

1) Descartar fuentes tradicionales de evidencia, alegando que están involucradas en el complot.

2) Afirmar que la falta información se debe a que alguien la está ocultando, aunque es común que no todos los hechos se conozcan en su totalidad hasta algún tiempo después de un evento.

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3) Atacar las aparentes inconsistencias como evidencia de mentiras.

4) Sobreinterpretar la ambigüedad como evidencia: un objeto volador puede no estar identificado, pero eso es diferente a identificarlo como una nave espacial extraterrestre.

5) Usar anécdotas (especialmente aquellas vagamente atribuidas) en lugar de evidencia, como “la gente dice” tal o cual cosa o “el amigo de mi primo experimentó” algo.

6) Atribuir conocimiento a mensajes secretos que sólo unos pocos pueden captar, en lugar de evidencia que sea simple y clara para todos.

Paso 2: prueba la acusación

A menudo, un teórico de la conspiración presenta sólo evidencia que confirma su idea. Rara vez ponen su idea a prueba de lógica, razonamiento y pensamiento crítico.

Si bien pueden decir que investigan, normalmente no aplican el método científico. Específicamente, en realidad, no intentan demostrar que están equivocados.

De modo que un escéptico puede seguir el método que utilizan los científicos cuando investigan: pensar qué evidencia contradice la explicación y luego buscar esa evidencia.

A veces ese esfuerzo dará como resultado la confirmación de que la explicación es correcta. Y a veces no. Como científicos, pregúntese: ¿Qué haría falta para creer que tu percepción es errónea?

Paso 3: cuidado con las redes enredadas

Cuando las teorías afirman que grandes grupos de personas están perpetrando actividades de amplio alcance durante un largo período de tiempo, eso es otra señal de alerta.

Las conspiraciones confirmadas suelen involucrar a grupos pequeños y aislados, como el escalón más alto de una empresa o una única célula terrorista. Incluso la alianza entre las empresas tabacaleras para ocultar el peligro de sus productos se limitó a quienes estaban en la cima, quienes tomaban decisiones y reclutaban científicos pagados y agencias de publicidad para difundir sus mensajes.

Las falsas conspiraciones tienden a implicar a amplios sectores de personas, como líderes mundiales, principales medios de comunicación, la comunidad científica mundial, la industria del entretenimiento de Hollywood y agencias gubernamentales interconectadas.

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El manifiesto online de Max Azzarello –el hombre que se autoinmoló en las escaleras de un tribunal de Nueva York en abril de 2024– arremetió contra una conspiración que supuestamente incluye a todos los presidentes desde Bill Clinton, al delincuente sexual Jeffrey Epstein e incluso a los escritores de Los Simpson.

Recuerda que cuantas más personas supuestamente conocen un secreto, más difícil será guardarlo.

Paso 4: busca un motivo

Las conspiraciones confirmadas cuentan historias sobre por qué un grupo de personas actuó como lo hizo y qué esperaban obtener. Las conspiraciones dudosas implican muchas acusaciones o simplemente preguntas sin examinar sobre qué beneficio real reporta la conspiración a los conspiradores, especialmente si se tienen en cuenta los costos.

Por ejemplo, ¿qué propósito tendría la NASA al mentir sobre la existencia de Finlandia?

Sé particularmente sospechoso cuando las conspiraciones alegan una “agenda” perpetrada por todo un grupo sociodemográfico, que a menudo es un grupo marginado, como una “agenda gay” o una “agenda musulmana”.

También hay que ver si quienes difunden las teorías de la conspiración tienen algo que ganar. Por ejemplo, investigaciones académicas han identificado a las doce personas que son las principales fuentes de afirmaciones falsas sobre las vacunas. Los investigadores también encontraron que esas personas se benefician al hacer esas afirmaciones.

Paso 5: busca la fuente de las acusaciones

Si no se puede determinar quién está en la raíz de una acusación de conspiración y, por lo tanto, cómo llegaron a saber lo que afirman, esa es otra señal de alerta. Algunas personas dicen que tienen que permanecer en el anonimato porque los conspiradores se vengarán por revelar información. Pero aun así, por lo general se puede rastrear una conspiración hasta su origen: tal vez una cuenta de redes sociales, incluso una anónima.

Con el tiempo, fuentes anónimas se presentan o se revelan. Por ejemplo, años después de que el escándalo Watergate derribara la presidencia de Richard Nixon, se reveló que una fuente interna clave conocida como Garganta Profunda era Mark Felt, que había sido un funcionario de alto nivel del FBI a principios de los años setenta.

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Incluso la notoria “Q” en el corazón del culto conspirativo QAnon ha sido identificada, y no por investigadores del gobierno que persiguen filtraciones de secretos nacionales. ¡Sorpresa! Q no es el funcionario de alto nivel que algunas personas creían. Las fuentes confiables son transparentes.

Paso 6: Cuidado con lo sobrenatural

Algunas teorías de la conspiración, aunque ninguna ha sido probada, involucran fuerzas paranormales, alienígenas, demonios u otras fuerzas sobrenaturales. Las personas que vivieron en las décadas de 1980 y 1990 tal vez recuerden el temor público de que sectas satánicas abusaran y sacrificaran niños. Esa idea nunca desapareció del todo.

Y casi al mismo tiempo, quizás inspirados por la serie de televisión V, algunos estadounidenses comenzaron a creer en los hombres lagarto. Puede parecer inofensivo seguir esperando evidencia de Pie Grande, pero la persona que detonó una bomba en el centro de Nashville el 25 de diciembre de 2020 aparentemente creía que los lagartos gobernaban la Tierra.

Cuanto más cerca está la conspiración de la ciencia ficción, más cerca está de ser simplemente ficción.

Paso 7: busca otras señales de advertencia

También hay otras señales de alerta, como el uso de tropos perjudiciales sobre el grupo supuestamente detrás de la conspiración, particularmente acusaciones antisemitas.

Pero en lugar de hacer el trabajo de examinar realmente sus creencias conspirativas, los creyentes a menudo optan por descartar a los escépticos como tontos o como si también estuvieran involucrados en ello, sea lo que sea.

En última instancia, eso es parte del atractivo de las teorías de la conspiración. Es más fácil descartar las críticas que admitir que uno puede estar equivocado.

The Conversation. Traducción: Mara Taylor

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