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¿Quién debe limpiar las aceras cubiertas de nieve en Nueva York?

Publicado el

por Rachel Holliday Smith

Nevó en la ciudad de Nueva York y estás tratando de empujar un cochecito por aceras congeladas y cubiertas de nieve. Algunos tramos están limpios, pero muchos aún no están paleados, especialmente en los cruces de esquina.

¿De quién es el trabajo de despejar el camino y cómo se puede impulsar alguna acción para quitar la nieve?

En general, palear las aceras es responsabilidad del propietario, ya sea una residencia privada o un edificio comercial. Los propietarios deben despejar un camino de al menos cuatro pies (un metro y veinte centímetros) de ancho en la acera adyacente a su propiedad. Y tienen que quitar la nieve y el hielo con bastante rapidez o arriesgarse a recibir multas.

Según el 311 y el Departamento de Sanidad (DSNY), las aceras deben despejarse en un plazo de cuatro horas si cae nieve entre las 7 am y las 5 pm. Si nieva durante la noche entre las 21:00 y las 7:00 horas, las aceras deberán estar despejadas antes de las 11:00 horas.

Fundamentalmente, los propietarios que se encuentran junto a cruces de esquina, bocas de incendio y paradas de autobús también deben asegurarse de que estos lugares estén limpios (los refugios de autobús, sin embargo, son competencia del Departamento de Transporte de la ciudad. Más sobre esto a continuación).

Foto: Heather Shevlin

El portavoz del DSNY, Joshua Goodman, dijo que en los dos días transcurridos desde la primera nevada de enero (la primera nevada mensurable en la ciudad de Nueva York en dos años) la agencia emitió más de 4100 citaciones.

No quitar el hielo y la nieve no es sólo una molestia. Puede ser bastante peligroso, especialmente para quienes tienen problemas de movilidad. Según el Departamento de Salud de la ciudad, las caídas entre los neoyorquinos de 65 años o más son la principal causa de hospitalizaciones relacionadas con lesiones. Las caídas causan más de 17.000 hospitalizaciones de adultos mayores cada año en la ciudad, y el 7% de esas caídas ocurren en una calle o carretera, según muestran las estadísticas del DOH.

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Cómo informar

Si estás luchando maniáticamente por empujar tu carrito de compras a través de un banco de nieve, mira la propiedad junto a ti. Es muy probable que el propietario sea el responsable, y podrías intentar pedir que retiren la nieve directamente si se trata de un negocio o un vecino que conoces.

O puedes reportar el problema al 311, aquí, o llamando al (212) 639-9675. Pero asegúrate de que haya pasado suficiente tiempo después de una nevada para cerciorarte de que el propietario esté violando las reglas de limpieza de nieve; tu queja puede ser desestimada si la llamada llega durante el período de gracia.

Mantén un registro del número de queja del 311. Los informes de 311 generan un número de seguimiento útil para todos los niveles de gobierno. Si el problema escala, te será útil tener la queja ya registrada.

Espacios públicos que aún están cubiertos de nieve

¿Qué pasa si no quitaron la nieve en un lugar público, como un parque, una mediana para peatones o los laterales de una escuela? A continuación se explica cómo abordar los problemas comunes de la nieve en lugares complicados:

  • Nieve al lado de una estación de metro: comunícate con la Autoridad de Tránsito Metropolitano (MTA), aquí, o llama al 511.
  • Nieve en una parada de autobús: comunícate con el 311, aquí, (desplázate abajo hasta «Bus Stop Shelters»). El Departamento de Transporte de la ciudad es responsable de que un contratista retire la nieve.
  • Nieve junto a un edificio de policía: comunícate con la policía de Nueva York o busca el precinto local y llámalos directamente. Lo más probable es que la división de asuntos comunitarios del distrito electoral o un Oficial de Coordinación Vecinal (NCO, por sus siglas en inglés) puedan ayudar.
  • Nieve frente a una escuela: el 311 sugiere reportar un problema en una escuela pública usando este formulario. Si se trata de una escuela privada o autónoma, la agencia sugiere comunicarse directamente con la escuela.
  • Nieve en los caminos de un parque de la ciudad: repórtalo aquí al 311.
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Foto: Jeffrey Blum

Una laguna notable en los requisitos de paleado de nieve son las medianas para peatones y los pasos inferiores y elevados; según el 311, DSNY limpia estas áreas solo después de que se despejaron todas las calles y una vez que contrata trabajadores de emergencia para quitar la nieve.

Las solicitudes de servicio sobre medianas y pasos inferiores y elevados sólo podrán presentarse después de que hayan transcurrido 72 horas desde el despeje de las calles. Y según el 311, “no hay garantía de que se despejen todas las medianas”. Lo mismo ocurre con los pasos inferiores y superiores.

A diferencia de los espacios privados y sin palear, las propiedades públicas no reciben multas, según Goodman de DSNY.

“Si bien no emitimos multas a otras agencias de la ciudad, la comisionada [Jessica] Tisch ha sido clara en que todos los propietarios deben limpiar la nieve y el hielo. Eso incluye la ciudad de Nueva York. Las quejas sobre propiedades de la ciudad se envían a la agencia apropiada para recibir servicio con un seguimiento incesante”, dijo por correo electrónico.

Nieve crónica y terrenos baldíos

Si un lugar en tu vecindario nunca se limpia con pala y ya llamaste al 311, es posible que debas investigar un poco para descubrir quién es el responsable. Sin embargo, ponerse en contacto con esa persona puede ser difícil, especialmente si el propietario es una LLC anónima o cualquier entidad que no te responde.

Puedes trasladar el problema a la junta comunitaria local o al concejal de la ciudad. El personal de servicios al elector puede ayudarte a localizar a quienes están en falta y cómo comunicarte con ellos.

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También puedes comunicarte directamente con el Departamento de Saneamiento. La agencia es responsable de emitir las multas. Las multas para los propietarios que no siguen las reglas de palear son de $100 a $150 por la primera infracción, de $150 a $350 por la segunda infracción y al menos $250 por la tercera infracción y posteriores.

Fuente: The City/ Traducción: Tara Valencia

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