HomeCULTURASLITERATURA¿Entonces Taylor Swift es la nueva Shakespeare?

¿Entonces Taylor Swift es la nueva Shakespeare?

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por Clio Doyle

Cuando comencé mi podcast, Studies in Taylor Swift, en la primavera de 2021, sentí que estaba ayudando a inventar y al mismo tiempo tratando de ponerme al día con la disciplina académica de los estudios de Taylor Swift. Aunque no se publicó mucho sobre estudios de Swift como literatura, no tuve problemas para encontrar invitados que tuvieran algún tipo de experiencia enseñando a Swift o pensando académicamente sobre sus letras.

Luego diseñé un curso de verano en la Universidad Queen Mary de Londres sobre Taylor Swift y la literatura en 2023. Mi curso fue noticia, pero solo porque un periodista que escribía sobre una clase similar en la Universidad de Gante en Bélgica se puso en contacto para confirmar que mi clase había sido impartida primero. De hecho, una clase en la Universidad de Texas en Austin en 2022 fue la primera clase de literatura sobre Swift que atrajo la atención de los medios.

Sin embargo, incluso antes de eso, Swift había estado en departamentos de inglés por un tiempo. Por ejemplo, después de que salió su canción “Cardigan” en 2020, la usé para enseñar a los estudiantes una clase introductoria de inglés sobre los conceptos básicos de la lectura atenta, una forma de estudiar un texto que examina detalles específicos.

Hablamos de la frase “Dibujaste estrellas alrededor de mis cicatrices/ Pero ahora estoy sangrando”. La idea era tratar de descubrir cómo funcionaba el “pero”: si las cicatrices se habían reabierto o se habían creado otras nuevas. Discutimos si dibujar estrellas alrededor de las cicatrices de la hablante significaba hacer arte a partir de su dolor, o desviar la atención del mismo, o fetichizarlo, o incluso planear daños futuros a su cuerpo.

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Más allá de la literatura inglesa, otros departamentos, como los de estudios de medios, estudios de fanáticos y estudios de celebridades, ya han producido una buena cantidad de investigaciones publicadas sobre la vida y carrera de Swift.

Pero antes de que se convirtiera en tema de conferencias y seminarios, el trabajo de Swift era algo que mucha gente –incluidos nuestros estudiantes– ya leía y discutía con el tipo de atención que a menudo se otorga a los textos en las aulas de literatura.

Esto es algo que Swift fomenta con su elaborado sistema de referencias interconectadas. Por ejemplo, su canción de 2022, “Maroon”, es una versión más antigua y madura de “Red”, que también es el título de su álbum de 2012 sobre una historia de amor condenada al fracaso. Esto encaja con su tendencia, como en “Cardigan”, de utilizar imágenes de sangre y óxido para describir el final difícil y pegajoso de una relación.

Con esta conciencia del trabajo más amplio de Swift, “Maroon” se convierte en más que una canción sobre una relación fallida. También es una canción sobre la propia hablante, alguien que sigue quedando “abandonada” en las costas del pasado.

Diferentes hits

El trabajo de Swift no es de ninguna manera la primera incursión de la cultura popular reciente en el mundo académico. Muchas universidades ofrecen cursos sobre Harry Potter, mientras que lo primero que enseñé, liderando un seminario invitado en el curso de otro académico, fue Cincuenta sombras de Grey.

Por otro lado, hay claramente algo en la idea de las clases sobre Taylor Swift como literatura que capta la imaginación popular. En las discusiones de los medios, su nombre a veces se yuxtapone con otro: Shakespeare.

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Ilustración: Carolina Arriada para NYDiario.

Cuando el académico Sir Jonathan Bate escribió un artículo elogiando el trabajo de Swift, el hecho de que fuera profesor de Shakespeare se mencionó en el título y el subtítulo del artículo (de hecho, actualmente es profesor de humanidades ambientales). El Times publicó el artículo de Bate junto con un cuestionario que preguntaba a los lectores si Swift o Shakespeare habían escrito una línea en particular.

Cuando la medievalista Elizabeth Scala dio una clase leyendo Swift junto con muchos otros escritores, el hecho de que se estuviera enseñando a Shakespeare junto a Swift volvió a surgir en la cobertura de los medios. Scala, a pesar de ser profesora de romance, historiografía y cultura medievales, fue descrita como una “académica de Shakespeare” en un titular.

Este énfasis en la nueva proximidad de Swift y su posible similitud con el escritor en inglés más famoso me hace pensar que el interés en las clases sobre Taylor Swift y la literatura no está motivado tanto por el interés en que se enseñe a Swift, sino en que ella sea una “autora”.

El hecho de que estemos leyendo atentamente las palabras de Swift en un entorno universitario se presenta –ya sea que esto se lamente o se celebre– como un desafío a la supremacía de Shakespeare como tema de estudio literario. Pero esto nace de una idea errónea popular sobre lo que hacemos en las clases de literatura, incluso en las clases de Shakespeare.

A pesar de un cambio en la literatura inglesa desde al menos la década de 1960, que pasó de pensar en los autores como figuras autónomas, importantes y autorizadas a pensar en textos formados por diversas corrientes sociales y lingüísticas, todavía se nos percibe como enseñantes no de textos sino de textos particulares de autores específicos, especialmente Shakespeare.

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Sin embargo, como alguien que enseña los escritos de Shakespeare y Swift, puedo decir esto: enseñar cada uno de ellos lleva a las mismas conversaciones sobre cómo una forma popular (ya sea escritura dramática o letras de canciones) adquiere valor literario, y qué difícil es separar lo que pensamos y cómo sentimos acerca de una obra del valor que nos enseñan a darle según su lugar en la sociedad.

Lo importante no es si Swift podría ser o no la nueva Shakespeare. Es que la disciplina de la literatura inglesa es flexible, espaciosa y de mente abierta. Una clase sobre la lectura de la obra de Swift como literatura es simplemente otra clase de inglés, porque cada clase de inglés requiere lidiar con la idea de leer cualquier cosa como literatura. Incluso Shakespeare.

Fuente: The Conversation/ Traducción: Sarah Díaz-Segan

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