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Animales salvajes en Nueva York: ¿qué debes hacer?

Publicado el

por Katie Honan

Hay más de 8 millones de seres humanos en esta ciudad, pero no somos los únicos seres vivos que podemos llamarnos con orgullo neoyorquinos.

Mapaches, ciervos, delfines, coyotes, aves de todo tipo y, por supuesto, ratas viven entre nosotros, luchando por sobrevivir, como cualquier otra persona.

Y ya sea que vuelen, caminen o naden, las reglas para la mayoría de los animales salvajes son las mismas, dicen los expertos: déjenlos en paz.

“Si estás tomando una muy buena fotografía con tu teléfono celular, estás demasiado cerca”, dijo Katrina Toal, subdirectora de WildlifeNYC, del Departamento de Parques de la ciudad, a The City, sobre la mayoría de los avistamientos de animales. “Como cualquier neoyorquino, la vida silvestre quiere su propio espacio”.

Foto: Vitaliy Burov

Los expertos tampoco recomiendan alimentar a ningún animal salvaje, ya que la mayoría se ha adaptado a la vida en la gran ciudad y sabe qué alimento necesita para sobrevivir.

A veces, sin embargo, estos animales necesitan ayuda si están enfermos o heridos. En la mayoría de los casos, lo mejor es llamar al 311, dicen los expertos, y pedir ayuda.

Estas llamadas deben realizarse dentro del horario comercial de 8 am y 6 pm, según el sitio web del 311, para conectarse con los rescatistas de animales. Fuera de ese horario, o si un animal actúa de manera extremadamente peligrosa o parece tener rabia, el 311 recomienda llamar al 911.

Los servicios de campo de los Centros de Cuidado de Animales de Nueva York solo responderán a las llamadas sobre vida silvestre si el animal representa un riesgo para los humanos, o si mordió a alguien, y si el animal está enfermo, herido o atrapado, o si está en la lista federal de especies en peligro de extinción.

La forma en que coexistimos con estos animales depende de quiénes son, pero se aplican reglas generales.

Por tierra: coyotes, venados y mapaches

En 2020, la policía de Nueva York advirtió a los visitantes del parque que no alimentaran a los coyotes después de múltiples avistamientos en Central Park. Si bien algunas personas podrían sorprenderse al saber que estos animales viven en la ciudad de Nueva York, no son tan infrecuentes. En octubre de 2023, las autoridades dijeron que hubo un aumento en los avistamientos de coyotes debido a que había más espacio y comida en abundancia, y se los encontró viviendo en todos los distritos excepto en Brooklyn.

La organización Gotham Coyote Project alienta a las personas a informarles sobre avistamientos, mientras continúan rastreando los patrones de reproducción y viaje de los coyotes urbanos.

Su sitio web ofrece una visión completa de por qué los coyotes están en la ciudad de Nueva York, y señala que durante los últimos cien a ciento cincuenta años, se han expandido más allá de su antiguo territorio familiar de la parte occidental del continente. A medida que se trasladaron al este, se adaptaron a la vida en Nueva York.

“Los coyotes no han sido ‘expulsados’ de un hábitat mejor y más prístino”, dice el grupo. “Los coyotes están aquí porque pueden sobrevivir y reproducirse con éxito en nuestros paisajes urbanos”.

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Pero demasiada vida silvestre puede causar estragos y la ciudad toma medidas para mantener la población animal bajo control.

Para limitar la creciente población de ciervos en Staten Island, el Departamento de Parques ha trabajado desde 2016 para capturar y esterilizar a los animales en el municipio. También han trabajado con el Departamento de Transporte para agregar señales para que los humanos estén atentos a posibles ciervos corriendo por ahí, y han gastado millones de dólares para erigir cercas e instalar protectores de árboles para proteger los recursos naturales de la isla.

Foto: Quentin Bounias

Los profesionales del control animal también trabajan para controlar la propagación de la rabia, especialmente en los mapaches urbanos.

En una mañana fría de finales de 2023 en el cementerio Green-Wood, funcionarios del Departamento de Agricultura de Estados Unidos empaquetaron alrededor de trecientas tabletas con olor a pescado en un tubo negro curvado. Los ataron a la base de un árbol y cerraron la cima.

Las tabletas están llenas de vacunas contra la rabia, y la idea es que los mapaches que viven en el cementerio de Brooklyn (y en otras partes boscosas de la ciudad donde pasan su tiempo estos bichos de cuatro patas) se las coman y se inoculen.

El proyecto es una asociación entre la agencia federal y los departamentos de salud y parques de la ciudad, y las vacunas orales contra la rabia se esconden en estaciones de cebo o se arrojan a mano en Brooklyn, Queens y Manhattan.

A principios de 2023, trabajadores en helicópteros arrojaron las pastillas para mapaches en Staten Island.

“Dondequiera que haya áreas donde haya densas poblaciones de mapaches, hay oportunidades de que se produzcan brotes”, dijo Sally Slavinski, directora de enfermedades zoonóticas y transmitidas por vectores del departamento de salud, a The City.

Cada año hay un puñado de casos positivos de rabia que se encuentran principalmente en mapaches de la ciudad. El peor brote ocurrió en 2010, cuando se encontraron cientos de mapaches con rabia en Central Park.

Slavinski dijo que los mapaches enfermos de rabia no suelen ser violentos; el virus los desorienta y los cansa. Si alguien se encuentra con un mapache que parece estar enfermo, las reglas son las mismas: llamar al 311, dijo. Desde allí, un representante generalmente te conectará con el centro de Animal Care Centers of NYC más cercano, si es entre las 8 am y las 6 pm. Si no es dentro de ese horario, se recomienda llamar al 911 si el animal no parece encontrarse bien.

También puedes comunicarte directamente con un rehabilitador de vida silvestre autorizado por el estado. El Departamento de Conservación Ambiental del estado autoriza y mantiene una lista de rehabilitadores de vida silvestre cercanos según su especialidad.

El DEC también puede ser útil con ciertos animales y puedes comunicarte durante horario comercial al (718)482-4922.

“Siempre hay que respetar la vida silvestre”, dijo Slavinski. “Que tengan su hábitat; nosotros mantenemos el nuestro”.

Por aire: pájaros y murciélagos

Alrededor de 183 especies diferentes de aves vuelan por los cielos de la ciudad cada año, disfrutando de su rico hábitat mientras migran hacia arriba y hacia abajo por la costa este, dijo a Catherine Quayle, directora de comunicaciones del Wild Bird Fund, a The City.

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“Básicamente, a través de la ciudad migran todas las especies que se pueden encontrar en la costa este, especialmente en la primavera y durante toda la migración”, dijo. “Tenemos una diversidad increíble de aves”.

Sin embargo, muchas de esas diversas especies chocan con los brillantes rascacielos de la ciudad, y las brillantes luces de los edificios las atraen y las confunden. Se estima que cada año mueren 230.000 aves en esos accidentes.

Los edificios representan la mayor amenaza para las aves, dijo Quayle, pero existen otros peligros en la ciudad, como envenenamiento por plomo del suelo o ataques de gatos o perros. A veces los pájaros quedan atrapados en trampas de pegamento colocadas para atrapar ratas, añadió.

Foto: Sanjiv Nayak

La organización sin fines de lucro Wild Bird Fund trata cada año a 10.000 pacientes, en su mayoría alados, en la ciudad de Nueva York, la mitad de los cuales son palomas, según Quayle. Nueve de cada diez de sus cuidados son para aves, pero también tratan a alguna que otra tortuga, marmota, ardilla o zarigüeya.

El envenenamiento acabó recientemente con la vida de al menos un pájaro querido en la ciudad. El búho Barry, que vivía en Central Park y brindó una distracción bienvenida a los neoyorquinos durante la pandemia, murió en 2021 debido a una colisión con un camión. Una investigación realizada por The City descubrió más tarde que Barry tenía altos niveles de veneno en su cuerpo, y el veterinario que realizó la necropsia planteó la hipótesis de que se había comido una rata envenenada (el veneno para ratas no se usa en los parques públicos de la ciudad, pero los edificios residenciales y comerciales sí lo usan, y tanto las ratas como los pájaros viajan fuera de los parques).

Los murciélagos también son comunes en la ciudad, aunque es más probable verlos al anochecer a finales del verano, dijo Toal de Wildlife NYC. “Vuelan en este patrón de zig zag, tienen los ojos puestos en su premio, en lugar de sus oídos usan una forma de sonar para tratar de atrapar insectos voladores, incluidos los mosquitos”, dijo.

No tienen la intención de interactuar con los humanos, excepto en raras ocasiones cuando encuentran el camino hacia un ático.

A veces, cuando las temperaturas bajan, es posible que veas murciélagos tirados en el suelo debido a que están “aturdidos por el frío”. Toal recomienda comunicarse con el 311, quien puede encontrar un guardaparque urbano para llevarlo a los centros de cuidado de animales o un rehabilitador de vida silvestre.

Si encuentras un murciélago en tu casa o apartamento, lo más probable es que la ciudad no envíe a nadie a sacarlo si no hay indicios de que esté enfermo.

Si no puedes conseguir que la ciudad le ayude, es posible que tengas que contratar una empresa privada de retirada de animales para que se lleve un murciélago o un mapache, lo que te costará algún dinero.

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Por mar: delfines, focas, chorlitos y ballenas

En las aguas más limpias que rodean la ciudad de Nueva York aumentaron los avistamientos de ballenas, delfines y tiburones, cerca de la costa, dicen los expertos. Esta vida marina rara vez ha sido atacada, aunque se cree que una mujer de 65 años fue mordida por un tiburón en Rockaway Beach en el verano de 2023, sufriendo heridas graves.

El Centro de Rescate Marino de Nueva York, con sede en el condado de Suffolk, ayuda a rescatar tortugas marinas, delfines, marsopas y focas que aparecen en las costas locales.

Estos animales están protegidos a nivel federal tanto por la Ley de Protección de Mamíferos Marinos como por la Ley de Especies en Peligro de Extinción, y acercarse a menos de 45 metros podría considerarse acoso, señala el grupo de rescate en su sitio web.

Si te encuentras con una foca en la playa que tiene buen aspecto, podría estar tomando sol. Pero si encuentras un animal arrastrado que parece herido, el Centro de Rescate Marino recomienda comunicarse con toda la información y fotografías, si las tienes. Su número de línea directa, 24 horas al día, 7 días a la semana, es (631)369-9829.

Foto: Hayley Pfitzer

El Centro de Rescate Marino también trabaja con ballenas varadas o heridas. En 2023, hubo un aumento alarmante de ballenas muertas o varadas, particularmente jorobadas, a lo largo de la costa este.

Un mapa interactivo publicado por la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica muestra que hubo cuatro ballenas muertas que aparecieron en Rockaway Beach entre 2017 y 2023. En 2021, una ballena jorobada muerta apareció en Staten Island.

Algunas de las docenas de ballenas que han muerto a lo largo de la costa este tenían evidencia de haber sido golpeadas por un barco o embarcación, pero aún se desconoce la causa de la muerte de algunas de las otras ballenas, según un informe publicado por la NOAA.

Si te topas con una ballena viva que parece en peligro, o una que está varada o muerta, la NOAA recomienda llamar a la línea directa de varamiento de mamíferos marinos del Gran Atlántico en Nueva York al (866)755-6622.

La playa más grande de la ciudad de Nueva York, Rockaway Beach, también alberga a los chorlitos en peligro de extinción, que son aves playeras pequeñas que se reproducen a lo largo de la costa atlántica y en algunas playas del interior de los Estados Unidos, según el Departamento de Parques. Las playas donde viven están cerradas a los bañistas y sus nidos son monitoreados por la Unidad de Vida Silvestre del Departamento de Parques.

NYC Plover Project, una organización de voluntarios, también monitorea estas aves. En junio de 2023, dos nidos de chorlitejo resultaron dañados y se robaron cuatro huevos en uno de los sitios de Far Rockaway. El daño a estos nidos es un delito federal, con una multa considerable y pena de cárcel si se los captura y condena.

Fuente: The City/ Traducción: Tara Valencia

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