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Diwali será (alguna vez) feriado escolar en Nueva York

Publicado el

por Reema Amin

Los esfuerzos para hacer de Diwali un feriado estatal y federal de Nueva York ganaron impulso esta semana. Tal cambio, que muchos de los indios estadounidenses de Nueva York esperaban, afectaría los calendarios escolares cada otoño.

El jueves, el presidente de la Asamblea del Estado de Nueva York, Carl Heastie, dijo que su cámara planea aprobar una legislación que convertiría a Diwali en un feriado estatal. También conocido como el “festival de las luces”, Diwali es observado por hindúes, sijs, jainistas y algunos budistas como una celebración de la luz sobre la oscuridad y del bien sobre el mal.

Heastie dijo que espera que el proyecto de ley se apruebe antes del final de la sesión legislativa el 8 de junio. La legislación también designa el Año Nuevo Lunar como feriado. Las escuelas de la ciudad de Nueva York ya reconocen el Año Nuevo Lunar, aunque no observaron el feriado este año porque cayó en fin de semana. Se justificaron las faltas, el lunes siguiente, para los niños que lo celebraron, dijo el departamento de educación a NY1.

No hay una fecha anual establecida para Diwali; está dictado por un calendario lunar y cae en octubre o noviembre.

“Es importante reconocer la rica y diversa cultura de Nueva York”, escribió Heastie, un demócrata del Bronx, en Twitter.

Y el viernes, la representante Grace Meng, una demócrata de Queens, anunció una legislación que convertiría a Diwali en el 12º feriado federal de la nación. A ella se unieron muchos funcionarios locales, incluido el miembro del Consejo de la Ciudad de Nueva York, Shekar Krishnan, el primer legislador indio estadounidense del consejo, y el canciller de las escuelas, David Banks, quien calificó el esfuerzo como una “lucha justa”.

“La diversidad de nuestra ciudad y nuestro país es lo que nos fortalece, y seríamos negligentes si no reconociéramos a los miembros de nuestra comunidad que son hindúes, sij, jainistas y budistas”, dijo Banks durante la conferencia de prensa de Meng. “Y creo que es muy importante que les mostremos a través de nuestras acciones que valoramos su herencia, no solo con palabras y de boca para afuera”.

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Los neoyorquinos presionaron durante años para que Diwali sea un feriado escolar junto con otras festividades religiosas, como Rosh Hashanah y Eid al-Fitr. Si bien la Oficina del Censo de Estados Unidos no pregunta a las personas qué religión practican, la agencia estimó en 2021 que aproximadamente 262.000 indios estadounidenses vivían en los cinco boros neoyorquinos. Esa cifra puede incluir personas que practican religiones que no reconocen Diwali y, a la inversa, podrían faltar personas sin ascendencia india que celebran Diwali.

Hasta ahora, los funcionarios se negaron a reconocer Diwali. Un factor de complicación: el estado requiere que los distritos ofrezcan al menos 180 días al año de clases.

El alcalde Eric Adams prometió en la campaña electoral convertir a Diwali en un feriado escolar oficial. Sin embargo, una vez en el cargo, Adams y Banks decidieron en octubre apoyar la legislación estatal que convertiría a Diwali en un feriado escolar en la ciudad de Nueva York al eliminar el Día del Aniversario, o el Día de Brooklyn-Queens, que los niños tienen libre en junio.

Todavía no está claro cómo la legislación estatal afectaría los calendarios escolares y si obligaría a los empleadores a agregarlo a su lista de días festivos empresariales.

Heastie dijo que la Asamblea todavía está hablando con “las partes interesadas sobre cómo esto afecta el calendario del año escolar”. Un portavoz de su oficina no respondió de inmediato para ofrecer más información sobre la legislación que planean aprobar o si esperan que el Senado la apruebe.

Fuente: The City/ Traducción: Sarah Díaz-Segan

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